Marin MARAIS

Marin MARAIS
31 mai 1656 (baptême – Paris) – 15 août 1728 (Paris)

 

d'après la gravure de André Bouys

 

ALCIDE OU LE TRIOMPHE d’HERCULE
ALCYONE
ARIANE ET BACCHUS
IDYLLE DRAMATIQUE
hymne à la monarchie, dans laquelle la France et la Victoire célèbrent le roi, seul capable d’apporter la paix et le bonheur au peuple personnifié par des bergers amoureux, auxquels se mêlent les Plaisirs – exécuté avec succès à Versailles, en présence de toute la Cour, en avril 1686 – “chose extraordinaire”, selon le Mercure galant, Madame la Dauphine fit bisser l’exécution, puis la fit renouveler le jour d’appartement suivant.
SÉMÉLÉ

Médaille en bronze doré par S. Curé - 1728

> Chronobiographie de Marin Marais

 

Violiste et compositeur français, musicien ordinaire de la chambre du roi de 1679 à 1725. Élève du violiste français Augustin Dautrecourt dit Sainte-Colombe (deuxième moitié du XVIIe siècle) pour la basse de viole et de Jean-Baptiste Lully pour la composition, il fut un virtuose de la viole de gambe et publia de 1686 à 1725 cinq Livres de pièces à une ou deux violes avec basse continue, totalisant plus de cinq cents œuvres. Contrairement à son rival Forqueray, adepte du style italien, il cultiva le style français : dans sa Défense de la basse de viole (1740), Hubert le Blanc le compara à un ange, et Forqueray à un diable. Il composa aussi des opéras, dont la tragédie lyrique Alcione (1706), célèbre pour sa tempête. Il eut dix-neuf enfants, parmi lesquels Roland (né en 1680), qui publia deux recueils de Pièces de violes (1735 et 1738), et Vincent, qui lui succéda à la cour. (Encyclopédie Microsoft Encarta)

“Parisien, né le 31 Mai 1656. Ordinaire de la Musique de la Chambre du Roi pour la Viole, mort à Paris Faubourg Saint Marceau le 15 Août 1728 dans sa 73e année, inhumé à Saint Hippolyte sa Paroisse.

On peut dire que Marais a porté la Viole à son plus haut degré de perfection, et qu’il est le premier qui en a fait connoître toute l’étendue et toute la beauté par le grand nombre d’excellentes Pièces qu’il a composées sur cet Instrument, et par la manière admirable dont il les exécutoit.

Il est vrai qu’avant Marais Sainte Colombe faisoit quelque bruit pour la Viole ; il donnoit même des Concerts chez lui, où deux de ses filles jouoient, l’une du dessus de Viole, et l’autre de la Basse, et formoient avec leur père un Concert à trois Violes, qu’on entendoit avec plaisir, quoiqu’il ne fût composé que de symphonies ordinaires et d’une harmonie peu fournie d’accords. Sainte Colombe fut même le Maître de Marais ; mais s’étant aperçu au bout de six mois que son Élève pou-voit le surpasser, il lui dit qu’il n’avoit plus rien à lui montrer. Marais qui aimoit passionnément la Viole, voulut cependant profiter encore du sçavoir de son Maître pour se perfectionner dans cet Instrument ; et comme il avoit quelque accès dans sa maison, il prenoit le temps en été que Sainte Colombe étoit dans son jardin enfermé dans un petit cabinet de planches, qu’il avoit pratiqué sur les branches d’un Mûrier, afin d’y jouer plus tranquillement et plus délicieusement de la Viole. Marais se glissoit sous ce cabinet ; il y entendoit son Maître, et profltoit de quelques passages et de quelques coups d’archets particuliers que les Maîtres de l’Art aiment à se conserver ; mais cela ne dura pas longtemps, Sainte Colombe s’en étant aperçu et s’étant mis sur ses gardes pour n’être plus entendu par son Elève : cependant il lui rendoit toujours justice sur le progrès étonnant qu’il avoit fait sur la Viole ; et étant un jour dans une compagnie où Marais jouoit de la Viole, ayant été interrogé par des personnes de distinction sur ce qu’il pensoit de sa manière de jouer, il leur répondit qu’il y avoit des Élèves qui pouvoient surpasser leur Maître, mais que le jeune Marais n’en trouveroit jamais qui le surpassât. Pour rendre la Viole plus sonore Marais est le premier qui ait imaginé de faire filer en laiton les trois dernières cordes des Basses.

Marais s’attacha à Lully qui l’estimoit beaucoup, et qui se servoit souvent de lui pour battre la mesure dans l’exécution de ses Opéra et de ses autres ouvrages en Musique cela ne l’empêchoit pas de s’appliquer à la Viole et de composer une grande quantité de belles Pièces sur cet Instrument, qu’il jouoit avec tout l’art et toute la délicatesse possible. Le goût que Lully lui avoit donné pour les Opéra l’anima à composer de ces grands ouvrages de Musique nous en avons quatre de sa composition, I. Alcide, ou le Triomphe d’Hercule, représenté en 1693, Tragédie en cinq Actes, où Louis Lully, fils du célèbre Lully, a travaillé conjointement avec lui. II. Ariadne et Bacchus, Tragédie en cinq Actes, 1696. III. Alcione, Tragédie en cinq Actes, 1706. IV. Sémêlé, Tragédie en cinq Actes, 1709. De ces quatre Opéra celui qui a le moins réussi est Ariadne et Bacchus ; mais les trois autres ont eu un grand succès, surtout celui d’Alcione, dont la Musique est très belle. On ne peut s’empêcher de dire ici un mot de la tempête de cet Opéra, tant vantée par tous les Connoisseurs, et qui fait un effet si prodigieux. Marais imagina de faire exécuter la basse de sa tempête, non seulement sur les Bassons et les Basses de Violon à l’ordinaire, mais encore sur des Tambours peu tendus, qui roulant continuellement, forment un bruit sourd et lugubre lequel joint à des tons aigus et perçants pris sur le haut de la chanterelle des Violons et sur les Hautbois font sentir ensemble toute la fureur et tout l’horreur d’une mer agitée et d’un vent furieux qui gronde et qui siffle, enfin d’une tempête réelle et effective. Cet Opéra a eu une grande réussite les deux fois qu’on l’a remis au Théâtre, dont la dernière a été en 1730.

Marais a fait graver cinq Livres de Pièces de Viole ; le premier à une et à deux Violes, 1686 ; le second à une Viole et la basse continue, 1701 ; le troisième à une Viole avec la basse continue, 171 I ; le quatrième à une et à trois Violes, i 717 ; le cinquième à une Viole et basse continue, 1725. De plus un Livre de Symphonies en trio pour le Violon et la Flûte, avec la Basse, dédié à Mlle Roland, 1692 ; un Livre appellé la Gamme, suivi d’une Sonnate à la Maresienne, et d’une autre Pièce intitulée, la Sonnerie de Sainte Geneviève du Mont, qui sont des Symphonies pour être exécutées sur le Violon, la Viole et le Clavecin, volume in-folio, 1723. Il a laissé encore plusieurs ouvrages manuscrits, comme un Te Deum, qui a été chanté aux Feuillants et aux Pères de l’Oratoire pour la convalescence de Monseigneur le Dauphin; quelques Concerts de Violon et de Viole pour M. l’Electeur de Bavière ; et quelques autres Pièces à une et à deux Violes on espère que sa Famille les mettra au jour.

On connoît la fécondité et la beauté du génie de ce Musicien par la quantité d’ouvrages qu’il a composés. On y trouve partout un bon goût et une variété surprenante: son grand sçavoir paroît dans beaucoup de ses ouvrages, et surtout dans deux morceaux dont les Maîtres de l’Art font un très grand cas ; sçavoir, une Pièce de son quatrième Livre, intitulée le Labyrinthe, où après avoir passé par divers tons, touché diverses dissonances, et avoir marqué par des tons graves, et ensuite par des tons vifs et animés l’incertitude d’un homme embarrassé dans un labyrinthe ; il en sort enfin heureusement, et finit par une Chaconne d’un ton gracieux et naturel. Mais il a surpris encore davantage les Connoisseurs en Musique par sa Pièce appelée, la Gamme, qui est une Pièce de Symphonie qui monte insensiblement par tous les tons de l’Octave, et qu’on descend ensuite en parcourant ainsi par des Chants harmonieux et mélodieux tous les tons différents de la Musique.

Marais trois ou quatre ans avant sa mort s’étoit retiré dans une maison, rue de l’Oursine, faubourg Saint Marceau, où il cultivoit les plantes et les fleurs de son jardin. Il louoit cependant une Salle rue du Batoir, quartier Saint André des Arcs, où il donnoit deux ou trois fois la semaine des leçons aux personnes qui vouloient se perfectionner dans la Viole. Il a eu dix-neuf enfants de Catherine d’Amicourt, avec laquelle il a été marié cinquante-trois ans, et célébré ses Noces Jubilaires. Neuf de ses enfants sont encore vivants, dont six fils. En 1709 il en présenta quatre à Louis le Grand, et donna à Sa Majesté un Concert de ses Pièces de Viole, exécuté par lui et par trois de ses fils : le quatrième, qui portoit pour lors le petit Colet, avoit soin de ranger les Livres sur les pupitres, et d’en tourner les feuillets. Le Roi entendit ensuite ces trois fils séparément, et lui dit : « Je suis bien content de vos enfants ; mais vous êtes toujours Marais et leur père… » Monsieur et Madame la Duchesse de Bourgogne eurent le lendemain le même Concert. Les trois fils de Marais, dont on vient de parler, font encore aujourd’hui l’admiration des personnes qui les entendent jouer de la Viole, et ont un grand talent pour montrer l’art d’en jouer. Mlle Marais, personne d’un esprit aimable et d’un mérite distingué, peut bien tenir son rang parmi ses trois frères pour la manière brillante et délicate dont elle exécute sur la Viole. Sa soeur aînée a été mariée à Bernier, Maître de Musique de la Chapelle du Roi, connu pour un des premiers Auteurs de la Musique des Cantates françoises, et par plusieurs excellents Motets.”

(Évrard Titon du Tillet – 1732)

 

Biographie

Marin Marais a vécu toute sa vie à Paris et la plus grande partie de celle-ci au service du roi Louis XIV. Il est une des figures les plus importantes de la fin du 17ème et du début du 18ème siècle français.

Il étudie la basse de viole avec Sainte-Colombe et la composition avec Lully

1676 Il est membre de l’Orchestre royal

1679-1725 Ordinaire de la chambre du roi pour la viole

Alors qu’il est au sommet de la gloire, il abandonne sa fonction et se consacre à l’enseignement et à l’horticulture.

Il eut 19 enfants dont plusieurs furent musiciens.

Virtuose inégalé de la viole de gambe qu’il perfectionne en rehaussant la sonorité de l’instrument, il est également réputé pour son enseignement. Il a crée une méthode de doigtés qui a exercé une influence décisive sur la technique du jeu.

SON ŒUVRE

Adversaire de la musique italienne, Marin Marais s’inscrit dans la tradition française. Dans sa musique dramatique les récitatifs suivent le schéma métrique des vers et l’inflexion de la rime. Ses pièces pour viole se caractérisent par leur raffinement harmonique avec une écriture à la fois rigoureuse et proche de l’improvisation.

Musique instrumentale

Environ 650 pièces groupées en Suites

De 1686 à 1725 5 Livres de Pièces à une ou deux violes avec Basse continue

1692 Pièces en trios pour les flûtes, violons et dessus de viole

1723 La Gamme et autres morceaux de symphonies pour le violon, la viole et le clavecin

Musique pour le théâtre

4 Opéras

1693 Alcide, en collaboration avec Lully

1696 Ariane et Bacchus

1706 Alcyone

1709 Sémélé

BIBLIOGRAPHIE

J. Hsu, Les Œuvres instrumentales de Marin Marais, New-York, 1980
S. Millot, Marin Marais, Paris, 1991

Radio-France

Discographie

Alcyone, tragédie lyrique.

Smith, Ragon, Huttenlocher, Le Texier, Fouchécourt, Gens ; Les musiciens du Louvre ; Marc Minkowski, dir. CD Erato, réf. 2292-45522-2

1er livre : Suite en ré mineur ; Suite en sol mineur. Sonate à la Marésienne (violon et basse continue) ; Sonnerie de Sainte-Geneviève-du-Mont (violon, viole de gambe et clavecin). Tombeau de Monsieur de Sainte-Colombe.

Smithsonian Chamber Players ; Slowik ; Ter Linden (basse de viole) ;Junghänel (théorbe). CD Deutsche Harmonia mundi, réf. 05472-77407-2

3e livre : Suite en la mineur ; Suite en ré majeur ; Suite en sol

Savall (viole de gambe) ; Koopman (clavecin) ; Smith (théorbe). CD Astrée, réf. AST E.8761

4e livre : Suite d’un goût étranger

Savall (viole de gambe) ; Koopman (clavecin) ; Smith (théorbe). CD Astrée, réf. AST E 7.727

5e livre : Suite en sol mineur ; Suite en mi mineur.

Savall (viole de gambe) ; Koopman (clavecin) ; Smith (théorbe). CD Astrée, réf. AST E 7.708

Pour en savoir plus :

Bibliographie

Le Monde de la Musique – octobre 2006 – dossier – Tout un monde lointain – Un petit Parisien à la Cour – Sa Majesté la viole de gambe – Le Roi-Soleil et ses astres musiciens – Le bloc-notes de Marin Marais

Crescendo – mai/juin 2006 – Marin Marais, musicien béni des dieux ?

Goldberg – décembre 2003 – Martin Marais – discographie